Livre de Mormon

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Le Livre de Mormon (sous-titré : Un autre testament de Jésus-Christ) est un ouvrage sacré qui témoigne de Jésus-Christ et fait le récit des relations de Dieu avec des peuples de l'Amérique antique. Pour les saints des dernier jours, le Livre de Mormon est la parole de Dieu et un second témoin aux côtés de la Bible. Joseph Smith traduisit le Livre de Mormon en anglais dans les années 1820, et depuis il a été traduit de l'anglais en de nombreuses langues. Le livre contient la promesse que celui qui le lit sincèrement, médite sur son contenu et demande à Dieu, par la prière, si l'ouvrage est vrai, recevra la connaissance de sa véracité parb la puissance du Saint-Esprit.

Comme la Bible, le Livre de Mormon est un recueil d'Écritures saintes rédigées dans l'Antiquité par des prophètes, si ce n'est que ces prophètes ont vécu sur le continent américain. Dieu commanda à ces prophètes de consigner par écrit leurs enseignements, leurs prophéties, leur oeuvre missionnaire et les récits de guerre, de sorte que nous soyons « au courant des actions du Seigneur dans d'autres pays, parmi les peuples d'autrefois » (1 Néphi 19:22). Le Seigneur a dit que le Livre de Mormon « contient l'histoire d'un peuple déchu » (Doctrine et Alliances 20:9), destiné à servir d'avertissement aux gens de notre époque. Le Livre de Mormon fait partie du canon scripturaire de l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours avec la Bible, Doctrine et Alliances et la Perle de Grand Prix.

Mormon, prophète américain antique, qui a donné son nom à l'ouvrage, a écrit que le but du livre est de rappeler aux peuples du monde « les grandes choses que le Seigneur a faites » pour leurs pères et, de façon plus générale, de convaincre tout le monde « que Jésus est le Christ, le Dieu éternel » (page titre du Livre de Mormon). Joseph Smith a dit du Livre de Mormon qu'il était « le plus correct de tous les livres de la terre et la clef de voûte de notre religion, et qu'un homme se rapprocherait davantage de Dieu en en suivant les préceptes, que par n'importe quel autre livre » (Enseignements du prophète Joseph Smith, p. 156 de l'édition française de 1981).

Sommaire

Origine

Au quatrième siècle après Jésus-Christ, Dieu commanda à un prophète du nom de Mormon de faire un résumé des écrits des peuples ayant vécu sur le continent américain de 600 avant Jésus-Christ à son époque, soit mille ans d'histoire. Mormon était également un chef militaire et un dirigeant politique, comme Moïse ou Joshua dans l'Ancien Testament. Le peuple de Mormon avait rejeté le Seigneur et était en guerre. Mormon grava l'histoire sur des plaques de métal. Lorsqu'il arriva à un âge avancé, il confia les plaques à son fils Moroni qui termina l'histoire et ajouta quelques-uns de ses propres enseignements à propos du Christ. Moroni termina les annales en écrivant :

Oui, venez au Christ, et soyez rendus parfaits en lui, et refusez-vous toute impiété ; et si vous vous refusez toute impiété et aimez Dieu de tout votre pouvoir, de toute votre pensée et de toute votre force, alors sa grâce vous suffit, afin que par sa grâce vous soyez parfaits dans le Christ ; et si, par la grâce de Dieu, vous êtes parfaits dans le Christ, vous ne pouvez en aucune façon nier le pouvoir de Dieu. Et en outre, si, par la grâce de Dieu, vous êtes parfaits dans le Christ, et ne niez pas son pouvoir, alors vous êtes sanctifiés dans le Christ, par la grâce de Dieu, grâce à l'effusion du sang du Christ, qui est dans l'alliance du Père pour le pardon de vos péchés, afin que vous deveniez saints, sans tache. Et maintenant, je vous dis à tous adieu. Je vais bientôt me reposer dans le paradis de Dieu, jusqu'à ce que mon esprit et mon corps se réunissent de nouveau, et que je sois amené triomphant dans les airs, pour vous rencontrer devant la barre agréable du grand Jéhovah, le Juge éternel des vivants et des morts. Amen (Moroni 10:32-34).

Moroni enterra ensuite les plaques dans une colline, avec quelques autres objets sacrés. Approximativement 1400 ans plus tard, exactement le 21 septembre 1823, Moroni apparut, en tant qu'ange de Dieu, à Joseph Smith et lui parla des plaques. Il dit à Joseph qu' « il existait, déposé en lieu sûr, un livre écrit sur des plaques d'or, donnant l'histoire des anciens habitants de ce continent. Il dit aussi qu'il contenait la plénitude de l'Évangile éternel, telle qu'elle avait été donnée par le Sauveur à ces anciens habitants » (Joseph Smith, Histoire 1:34). L'ange réapparut deux plus fois cette même nuit, répétant à chaque fois le même message, de sorte que Joseph ne puisse pas l'oublier. Le jour suivant, l'ange lui apparut de nouveau et commanda à Joseph de parler de la vision à son père. C'est ce que fit Joseph et son père lui confirma par la puissance du Saint-Esprit que le message venait de Dieu.

Au cours des quatre années qui suivirent, l'ange rendit encore visite à Joseph Smith et l'instruisit pour préparer le jeune homme à traduire les plaques. Enfin en 1827, le 22 septembre, Joseph reçut les plaques des mains de Moroni. Dès qu'il eut les plaques en sa possession, la persécution se déversa violemment sur lui, ce qui rendit difficile le travail de traduction, et il dût fréquemment cacher les plaques. Au début, l'épouse de Joseph, Emma Smith, servit de scribe à son mari. Joseph traduisait, à l'aide des objets sacrés appelés Urim et Thummin, que les prophètes antiques de l'Ancien Testament avaient également utilisés. Emma écrirait sous sa dictée. Elle dit plus tard : « Joseph était incapable d'écrire ou de dicter une lettre correctement construite et bien exprimée, encore moins de dicter un livre tel que le Livre de Mormon. Et, bien que j'aie été un témoin actif de la traduction des plaques, je la considère comme un véritable miracle, une oeuvre merveilleuse et prodige » (McConkie, Remembering Joseph, p 303).

Bientôt, le bruit du travail de traduction se répandit, ce qui suscita la curiosité. Joseph accueillait toujours les gens qui venaient le voir pour lui poser des questions. L'un d'entre eux fut Oliver Cowdery, qui devint le secrétaire de Joseph Smith et fut l'un des trois premiers témoins du Livre de Mormon.

La persécution et les rumeurs forcèrent Joseph à déménager plusieurs fois pour pouvoir poursuivre la traduction. Alors qu'il priait pour être soutenu dans cette épreuve, Dieu lui dit qu'il pouvait montrer les plaques à d'autres personnes. Oliver Cowdery, Martin Harris, et David Whitmer furent les trois hommes à qui un ange montra les plaques en leur commandant de témoigner au monde de la véracité du livre. Leur témoignage, appelé le témoignage de trois témoins, figure en tête de chaque édition du Livre de Mormon. Dans leur témoignage ils déclarent, entre autres choses :

Nous avons vu, par la grâce de Dieu le Père et de notre Seigneur Jésus-Christ, les plaques contenant ces annales... Et nous savons aussi qu'elles ont été traduites par le don et le pouvoir de Dieu, car sa voix nous l'a déclaré (Témoignage de trois témoins, en tête du Livre de Mormon)

Plus tard, huit autres personnes virent également les plaques et les manipulèrent, et témoignèrent de leur véracité. Leur témoignage, intitulé « le témoignage de huit témoins », figure également en tête de chaque Livre de Mormon. Aucun de ces onze hommes ne nia jamais son témoignage, bien qu'ils traversèrent de nombreuses épreuves et persécutions en raison de leur témoignage. Aucun d'entre eux ne devint riche, populaire ou puissant en partageant ce témoignage. En fait, certains d'entre eux perdirent presque tout, mais tous témoignèrent à plusieurs reprises que le Livre du Mormon était vrai et que Joseph Smith était un prophète.

Une fois la traduction achevée, Joseph Smith, Martin Harris - fermier respecté de la région - et Hyrum Smith - frère de Joseph - préparèrent le manuscrit pour la publication. Martin Harris était à ce point convaincu de la véracité du Livre de Mormon qu'il hypothéqua sa ferme pour 3000 dollards pour financer la publication. Le livre fut édité par E.B. Grandin à Palmyra (près de New York) en 1830. Joseph Smith avait alors 25 ans.

Le Livre de Mormon se répandit sur toute la terre pour « convaincre Juif et Gentil que Jésus est le Christ, le Dieu éternel » (page de titre du Livre de Mormon). Depuis 1830, le Livre de Mormon a été traduit dans plus de 110 langues, soit intégralement, soit partiellement, dont le français, l'espagnol, l'allemand, le turc, le japonais, le russe, l'hindi, l'arabe, le hmong, le zoulou, le tagalog, le mongol, le braille, et de nombreuses autres. Plus de 100 millions d'exemplaires ont été achetés ou distribués sur tout le globe. Pour en recevoir un exemplaire, se rendre sur le site Web officiel de l'Église où le livre s'obtient gratuitement.

Contenu

Comme la Bible, le Livre du Mormon est un recueil de plusieurs livres dont les auteurs furent prophètes au même titre que Moïse, Ésaïe, Jérémie, ou Paul. Le Livre de Mormon est composé de quinze livres qui sont :

  • Le premier livre de Néphi
  • Le deuxième livre de Néphi
  • Le livre de Jacob
  • Le livre d'Énos
  • Le livre de Jarom
  • Le livre d'Omni
  • Les paroles de Mormon
  • Le livre de Mosiah
  • Le livre d'Alma
  • Le livre d'Hélaman
  • Trois Néphi
  • Quatre Néphi
  • Le livre de Mormon
  • Le livre d'Éther
  • Le livre de Moroni

À deux exceptions près, l'ordre des livres est chronologique. Les premiers livres sont ceux de Néphi, qui vécut autour 600 av. J.-C., et le dernier est celui de Moroni, qui vécut autour de 400 ap. J.-C. Le livre d'Éther, inséré par Moroni vers la fin du volume, est le résumé des annales d'un peuple antique appelé Jarédites. L'histoire rapportée par le Livre de Mormon est un récit complexe de migrations, de guerres, de prédications, de rébellions, de révolutions, de monarques et de bandits de grands chemins. La trame de ce récit est constitué des prédications, sermons et alliances d'hommes et de femmes justes qui témoignèrent du Christ, de sa vie et de son sacrifice pour le salut de l'humanité. Le Livre de Mormon se décompose en trois parties principales :

Petites plaques de Néphi

Ceci couvre le premier Nephi par le livre d'Omni et est des couvertures la période d'environ 600 B.C. à environ 130 B.C. Il commence par l'histoire d'un prophète, Lehi, et il indique que ce prophète, avec sa famille et beaucoup d'autres, a été mené par God en Amériques. Voyageant de Jérusalem, après avoir croisé la péninsule Arabe, ce groupe de fidèle finalement atteint les Amériques par bateau. Près du début de cette période la communauté finit vers le haut de se dédoubler dans deux groupes principaux appelés Nephites et Lamanites (des noms de deux des fils de Lehi). Le Nephites et le Lamanites se développent dans deux civilisations séparées à la guerre les uns avec les autres pour la majeure partie de la période en cause dans le livre du mormon. Un des prophètes de Nephite explique qu'il y avait en fait beaucoup de différents groupes, mais il a seulement distingué deux, Nephites, ceux amicaux aux personnes de Dieu, et Lamanites, ceux qui s'opposent aux personnes de Dieu (Jacob 1:13 - 14). Les auteurs après lui suivent cette tradition.

Grandes plaques de Néphi

Cette section inclut le raccourcissement et les disques du mormon, pour qui le livre a été appelé. Il a pris les disques du peuple et a récapitulé leur histoire. Ceci couvre les livres des mots du mormon, qui sont une introduction à son raccourcissement, et du chapitre mormon 7. Ceci couvre la période d'environ 130 B.C. à autrefois après 400 A.D. Il inclut beaucoup de comptes de la prédication et fait la guerre. Le prophète Alma et son fils appelé Alma plus le jeune, sont les figures centrales pour la première partie de cette histoire. Alma a été converti par un autre prophète appelé Abinadi. Lui et son fils sont devenus de grands missionnaires et en leurs jours beaucoup de Lamanites étaient converted au seigneur. Après cette période de droiture, là suit une succession des guerres, des guerres civiles, et des rébellions qui détruisent presque le Nephites. Le livre de Helaman indique qu'un groupe mauvais, que le Nephites a appelé des voleurs de Gadiaton, a détruit le gouvernement et a plongé le secteur entier dans la confusion.

Après grande destruction et beaucoup de décès, le moment le plus important dans le livre du mormon vient. Autrefois après sa résurrection, le sauveur apparaît au Nephites et passe beaucoup de jours enseignant l'evangile et curatif le malade et blessé. Ceci est relaté en chapitres 11 30 du troisième Nephi. Jésus apparaît à la survie Nephites et déclare :

Voir, je suis Jésus le Christ, que les prophètes témoignés hériteront le monde. Et voir, je suis la lumière et la vie du monde ; et j'ai bu hors de cette tasse amère que le hath de père donné me, et ont a amélioré le père en prenant sur moi les péchés du monde, dans que j'ai souffert la volonté du père dans toutes les choses du commencement. ~3 Nephi 11:10 - 11

Il permet alors à chaque personne de venir personnellement en avant et de le voir, un, jusqu'à chacun lors de cette première réunion l'a vu, a senti les copies des ongles en ses mains et pieds, et a su qu'il était leur sauveur. Jésus instruit alors le Nephites dans l'evangile et beaucoup d'autres choses concernant son royaume. Il établit une église semblable à celle qu'il a établie à Jérusalem avant sa mort. Il monte alors au ciel. Ces disciples justes prêchent alors à toutes personnes les entourant jusqu'à ce qu'ils convertissent beaucoup. Pour quatre générations ils prennent la paix et la droiture.

Les centaines d'ans après, le peuple deviennent mauvaises encore, et le mormon est commandé de compiler son disque avant que le dernier Nephites juste soient tués. Il mène l'armée dans une série de guerres jusqu'à ce qu'enfin presque tout Nephites soient tués, dispersé, ou a joint leurs ennemis. En conclusion, le mormon donne le disque à Moroni qui accomplit l'histoire et ajoute beaucoup d'autres enseignements au sujet du sauveur et de son evangile. Il finit avec l'invitation de venir au Christ cité ci-dessus.

Livre d'Éther

Avant de terminer les annales, Moroni abrégea et inséra le récit rédigé par un prophète du nom d'Éther, très antérieur aux Néphites. Il retrace l'histoire des Jarédites qui à l'époque de la tour de Babel, parvinrent à une terre promise en Amérique. Dieu leur avait envoyé de nombreux prophètes, mais avant que les Néphites les découvre, leur civilation avait été détruite par une une guerre civile et Éther, le dernier prophète jarédite, avait rédigé une brève histoire de ce peuple. Le livre d'Éther est très riche en prophéties et enseignements.

Enseignements principaux du Livre de mormon

Aucun résumé ne pourrait évoquer tout ce que contient un livre aussi riche et complexe que le Livre de Mormon. Voici cependant quelques citations qui illustrent certains des principes fondamentaux et enseignements que le Livre de Mormon enseigne ou confirme.

Dieu le Père

« Tout montre qu'il y a un Dieu ; oui, la terre et tout ce qui se trouve sur sa surface, oui, et son mouvement, oui, et aussi toutes les planètes qui se meuvent dans leur ordre régulier témoignent qu'il y a un Créateur suprême » (Alma 30:44)

Jésus-Christ

« Et puisque l'homme était déchu, il ne pouvait rien mériter par lui-même ; mais les souffrances et la mort du Christ expient ses péchés, par la foi et le repentir, et ainsi de suite » (Alma 22:14) : « Voici, je suis Jésus-Christ, dont les prophètes ont témoigné qu'il viendrait au monde. Et voici, je suis la lumière et la vie du monde ; et j'ai bu à cette coupe amère que le Père m'a donnée, et j'ai glorifié le Père en prenant sur moi les péchés du monde, en quoi j'ai souffert la volonté du Père en tout depuis le commencement » (3 Néphi 11:10-11)

le repentir

« Et ceci est ma doctrine, et c'est la doctrine que le Père m'a donnée ; et je témoigne du Père, et le Père témoigne de moi, et le Saint-Esprit témoigne du Père et de moi ; et je témoigne que le Père commande à tous les hommes de partout de se repentir et de croire en moi. Et quiconque croit en moi et est baptisé, celui-là sera sauvé ; et ce sont ceux-là qui hériteront le royaume de Dieu » (3 Néphi 11:32-33)

la grâce

« Car nous travaillons diligemment à écrire, pour persuader nos enfants, et aussi nos frères, de croire au Christ et d'être réconciliés avec Dieu ; car nous savons que c'est par la grâce que nous sommes sauvés, après tout ce que nous pouvons faire » Néphi 25:23)

La foi, le repentir, le baptême, et le don Saint-Esprit

« C'est pourquoi, faites les choses dont je vous ai dit que j'ai vu que votre Seigneur et votre Rédempteur les ferait ; car c'est pour cela qu'elles m'ont été montrées, afin que vous connaissiez la porte par laquelle vous devez entrer. Car la porte par laquelle vous devez entrer est le repentir et le baptême d'eau ; et ensuite vient le pardon de vos péchés par le feu et par le Saint-Esprit » Néphi 31:17)

Le libre arbitre

« Et maintenant, souvenez-vous, souvenez-vous, mes frères, que quiconque périt, périt à lui-même ; et quiconque commet l'iniquité, la commet contre lui-même ; car voici, vous êtes libres ; il vous est permis d'agir par vous-mêmes ; car voici, Dieu vous a donné la connaissance et il vous a rendus libres.» (Hélaman 14:30)

« C'est pourquoi, les hommes sont libres selon la chair, et tout ce qui est nécessaire à l'homme leur est donné. Et ils sont libres de choisir la liberté et la vie éternelle, par l'intermédiaire du grand Médiateur de tous les hommes, ou de choisir la captivité et la mort, selon la captivité et le pouvoir du diable ; car il cherche à rendre tous les hommes malheureux comme lui » (2 Néphi 2:27)

les prophètes

« Car voici, sachant tout, étant d'éternité en éternité, voici, Dieu a envoyé des anges pour servir les enfants des hommes, pour rendre manifeste ce qui concerne la venue du Christ ; et, dans le Christ, tout ce qui était bon devait venir. Et Dieu a aussi déclaré aux prophètes, de sa propre bouche, que le Christ viendrait » 7:22-23)

La Maison d'Israël

« Et maintenant, voici, je vous dis que lorsque le Seigneur jugera bon, dans sa sagesse, que ces paroles parviennent aux Gentils, selon sa parole, alors vous saurez que l'alliance que le Père a faite avec les enfants d'Israël concernant leur rétablissement dans les pays de leur héritage, commence déjà à s'accomplir » Néphi 29:1)}

« Oui, alors il se souviendra des îles de la mer ; oui, et tous les peuples qui sont de la maison d'Israël, je les rassemblerai, dit le Seigneur, selon les paroles du prophète Zénos, des quatre coins de la terre » (1 Néphi 19:16)

Ce bref résumé des enseignements du Livre de Mormon montre sa puissance et sa clarté à propos du Christ et de son Évangile. De nombreux autres enseignements puissants de ce livre font, comme l'a dit le prophète Joseph Smith, « que l'homme se rapprochera davantage de Dieu en en suivant les préceptes ». Gordon B. Hinckley, président de l'Église, a dit :

« Je vous promets que si chacun de vous observe ce programme simple [de lecture du Livre de Mormon], quel que soit le nombre de fois que vous l'ayez lu précédemment, vous recevrez une mesure supplémentaire de l'Esprit du seigneur, une résolution renouvelée de marcher dans l'obéissance à ses commandements, et un témoignage plus fort de la réalité du Fils de Dieu » (Insign, août 2005)

Comment savoir si le livre est vrai

Le Livre de Mormon invite ses futurs lecteurs à savoir par eux-mêmes s'il est vraiment ce qu'il prétend être, c'est-à-dire un livre rédigé par des prophètes antiques sur le continent américain et qui contient la plénitude de l'Évangile éternel du Seigneur Jésus-Christ.

À la fin du Livre de Mormon, au 10ème chapitre de Moroni, versets 3 à 5, nous lisons :

« Voici, je voudrais vous exhorter, lorsque vous lirez ces choses, si Dieu juge sage que vous les lisiez, à vous souvenir combien le Seigneur a été miséricordieux envers les enfants des hommes, depuis la création d'Adam jusqu'au moment où vous recevrez ces choses, et à méditer cela dans votre cœur. Et lorsque vous recevrez ces choses, je vous exhorte à demander à Dieu, le Père éternel, au nom du Christ, si ces choses ne sont pas vraies ; et si vous demandez d'un cœur sincère, avec une intention réelle, ayant foi au Christ, il vous en manifestera la vérité par le pouvoir du Saint-Esprit. Et par le pouvoir du Saint-Esprit, vous pouvez connaître la vérité de toutes choses ».

Ce passage explique comment celui qui cherche sincèrement la vérité peut découvrir par lui-même si le livre est ce qu'il prétend être. En lisant le livre, en méditant son contenu et finalement en priant avec un coeur sincère pour savoir s'il est vrai, chaque personne peut savoir par elle-même que le Livre de Mormon est vrai. Dans une des dernières parties du Livre de Mormon, le prophète Éther explique : « vous ne recevez de témoignage qu'après la mise à l'épreuve de votre foi » (Éther 12:6).

Si le livre est vrai, alors Joseph Smith était un prophète de Dieu, et l'Église qu'il a rétablie, l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, est en effet le royaume de Dieu sur la terre, Église rétablie pour préparer le monde à la seconde venue de l'Agneau de Dieu, Jésus le Christ.

Voir aussi

Autres langues